מי הן בלהה וזלפה?

בלהה וזלפה מופיעות בהיסטוריה היהודית בתור שפחותיהן של רחל ולאה, הן ניתנו להן על ידי אביהן
לבן לרגל נישואיהן עם יעקב. המילה שפחות מכילה בתוכה את המילה "פחות" ואכן השפחות
היו נחשבות פחותות יותר בדרגתן לעומת לאה ורחל, שהיו הגבירות, נשותיו של
יעקב.

המדרש מביא פירושים לשמותיהן של השפחות, בלהה נקראה בשם זה כי הייתה מבוהלת
ורצתה מאד לינוק כשנולדה ואילו זלפה נקראת כך מלשון "זה לא פה", משום שהרגישה לא
שייכת למקומה.

על פי המדרש, בלהה וזלפה היו בנותיו של לבן שילדה לו אחת משפחותיו, ועל כן היו
בעצם אחיותיהם של רחל ולאה מצד האב. לפי מדרש זה, לאה ורחל נולדו מאמם הגבירה ואילו
בלהה וזלפה נולדו לאמם השפחה אך כולן היו בנותיו של לבן.

כמה שנים לאחר נישואיה, כאשר ראתה רחל כי היא לא מצליחה להרות והבינה שהיא עקרה,
החליטה לנהוג כמנהג שרי אימנו, שנתנה את הגר לבעלה אברהם , על מנת שתוליד ממנו ילד.
רחל הביאה את בלהה ליעקב, כדי שתצליח להרות וללדת וילדים אלו יחשבו במובן מסוים
לילדיה של רחל. ואכן בלהה הרתה וילדה ליעקב שני בנים. רחל בחרה את שמותיהם וקראה
להם דן ונפתלי.

היה זה מנהג רווח באותה תקופה, בקרב עמי המזרח, שגבירה תיתן את שפחתה לבעלה כדי
שתעמיד ממנו ילדים והילדים יחשבו לילדיה של הגבירה.

המפרשים מסבירים שלאה ורחל ידעו כי ליעקב אמורים להיוולד 12 ילדים שיהיו לשתיים
עשר שבטי ישראל והתפתחה ביניהם תחרות סמויה, מי תזכה להביא ליעקב כמה שיותר מ- 12
השבטים. משראתה רחל כי לאה יולדת והיא אינה מצליחה, הבינה כי אין לה ברירה אלא
להשתמש בבלהה שפחתה. לאה ילדה ליעקב כבר ארבעה בנים בעצמה, אך לא הסתפקה בכך. כאשר
עמדה מלדת וסבלה מעקרות זמנית, נתנה גם היא את שפחתה זלפה ליעקב והביאה דרכה עוד
ילדים.

לפי המדרש הייתה זלפה בחורה צעירה והריונה לא ניכר עליה, ולכן לא נזכר בכתוב
שהייתה בהריון אלא כתוב רק "ותלד" ואילו על בלהה נאמר "ותהר ותלד" שהריונה היה ניכר
עליה מאד ובטנה גדלה כמו הר. לפי הנוהג הייתה צריכה השפחה הגדולה – בלהה, להינתן
לבת הגדולה לאה ואילו השפחה הצעירה- זלפה לרחל, אך מכיוון שלבן רצה להטעות את יעקב,
כאשר נתן לו בראשונה את לאה במקום רחל, ניתנה זלפה הצעירה כשפחה ללאה ובלהה ניתנה
לרחל.

לכל אחת מהשפחות נולדו שני בנים, לבלהה דן ונפתלי ולזלפה נולדו גד ואשר. כל אחת
מהגבירות זכתה וילדה שני בנים לאחר הולדת ילדי השפחה, רחל ילדה את יוסף ובנימין
ולאה ילדה את ישככר וזבולון וכך הגיע מנין ילדיו של יעקב אבינו ל12.

בני השפחות ובני הגבירות

מעמדם של השבטים שהיו מבני השפחות, היה נחות יותר ממעמדם של ילדי הגבירות, לאה
ורחל. על כך מעידה בין השאר ההתארגנות של יעקב לקראת פגישתו עם עשיו. יעקב חשש מאד
שאחיו עשיו מתכוון להתקיפו, ולכן כאשר התכונן למפגש אתו, העמיד את השפחות ובניהן
בקו הראשון, כשהם חשופים ביותר לפגיעה אפשרית, כמו שכתוב "וישם את השפחות ואת
ילדיהם ראשונה" ורק במרחק גדול יותר מאחוריהם, עמדו שאר ילדיו ונשותיו לאה ורחל.
מכאן ניתן ללמוד כי חייהם של לאה ורחל וילדיהן, היו חשובים לו יותר מחיי השפחות
והילדים שילדו לו. אך יחד עם זאת, קבלו בני בלהה וזלפה את ברכת יעקב לצד שאר אחיהם,
וזכו בזכות הגדולה, להימנות עם שנים עשר שבטי ישראל . בני השפחות זכו ליחס מיוחד
מאחיהם יוסף שאהב אותם ודאג להם ואף הלשין לאביהם כאשר ילדי לאה התייחסו אליהם
בחוסר שיווין. אחיו של יוסף שנאו אותו על כך ועל פי המדרש היה זה אחד הגורמים לכך
שמכרו אותו לעבד. יוסף דאג לבני השפחות מאחר שלאחר מות אמו רחל, גדלה בלהה אותו ואת
אחיו בנימין ודאגה להם כאם לבנים.

רחל נפטרה והותירה את ילדיה רכים בשנים, באותה עת היה בנימין תינוק קטן ונזקק
עדיין לחלב אם. למרות שילדה את ילדיה כמה שנים קודם לכן וסיימה להניק אותם, התמלאה
בלהה בחלב באורח נס והניקה את בנימין במקום אמו רחל. בלהה מילאה את מקומה של רחל גם
כבת זוגו של יעקב וכך אומר המדרש "כל ימים שהייתה רחל קיימת, הייתה מיטתו של יעקב
אצלה. משמתה- נטל יעקב מיטתו ונתנה אצל בלהה" לפי המדרש בלהה האריכה חיים ונותרה גם
לאחר שכל האימהות נפטרו, היא ליוותה את יעקב בשנים האחרונות לחייו. לאחר מותו של
יעקב, פחדו האחים שיוסף ינקום בהם, הם שלחו אליו שליח שידבר עמו וישפיע עליו.
המפרשים אומרים שהייתה זו בלהה, לה היה כוח והשפעה על יוסף והיא שכנעה אותו שלא
יתנקם באחיו.

המדרשים מכירים מאד בחשיבותן של השפחות שזכו להיות אימהות לחלק מהשבטים ויש
שמונים שש אימהות לעם ישראל ולא ארבע ובהם גם את בלהה וזלפה .

על פי המסורת, בלהה וזלפה, יחד עם ציפורה אשת משה, יוכבד בת לוי ואלישבע בת עמינדב אשת אהרן קבורות בקבר האימהות בצפון טבריה.

הכותב הוא מתנדב בארגון יד לאחים, יד לאחים פועל כבר 61 שנה לשמירה על שלימותו
הרוחנית של עם ישראל, מחלץ נשים יהודיות וילדיהן מכפרים ערביים ומושיט יד לעזרה
לאנשים שנפלו לזרועות המיסיון והכתות.  לחצו למעבר אל יד לאחים בפייסבוק.

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *